Опунция (Opuntia)

Опунции должны присутствовать в каждой коллекции кактусов. У них совсем другая форма, нежели у всех остальных кактусов - они не образуют ни шаров, ни колонн. Их плоские лепешковидные членики стебля делают эти кактусы особенно привлекательными. Среди опунций есть также и зимостойкие виды, которые могут цвести у нас даже в садах.

Происхождение: Родиной объединяющего более 200 видов рода опунция (Opuntia) являются обе Америки, где зимостойкие и незимостойкие виды произрастают от Канады на севере до Патагонии на юге. Некоторые виды опунций были завезены также в другие части света, так что одичавшие растения уже давно можно встретить в Австралии, Южной Африке и на юге Европы.

Внешний вид: Наиболее широко распространены, а также чаще всего встречаются в комнатной культуре опунции с хорошо всем знакомыми плоскими округлыми членистыми стеблями, которые подобно звеньям цепочки образуют, нарастая один над другим, сильно разветвленные кусты. К этой группе относятся прежде всего отличающиеся быстрым ростом виды, которые на своей тропической родине являются популярными растениями для живых изгородей и плодовыми культурами.
У многих опунций интересные колючки: в ареолах, а также на плодах, развиваются пучки глохидий - мелких, легко обламывающихся волосков с микроскопическими крючками на концах, которые могут вызвать болезненные повреждения на коже. Осторожно: при обращении с опунциями необходимо работать в перчатках, держать наготове пинцет и использовать щипцы для огурцов! Цветки опунций - настоящее очарование: они большие, с шелковистым отблеском, яркой окраски, у видов с плоским члениками развиваются на кромках стеблей. Время цветения: с весны до лета.
У опунции низовой (Opuntia basilaris) колючек нет, зато множество глохидий; цветки пурпурно-розовые, в культуре цветет редко. Опунция Бергера (О. bergeniana) отличается обильным цветением, цветки кирпично-красные, склонна к кадочным размерам. Опунция мелковолосистая (О. microdasys) с очаровательной миниатюрной формой 'Minima'; цветки желтые.

Уход: Летом при солнечном, теплом и хорошо проветриваемом местоположении уход очень прост. Почва должна быть питательной и рыхлой; с начала периода роста и до середины августа растения поливают обычно, затем до наступления периода покоя полив постепенно сокращают; подкормки (удобрением для кактусов) до середины июля каждые 2 недели, затем внесение удобрений прекращают, чтобы до осени побеги успели вызреть. Если возникает необходимость в пересадке, ее проводят весной. Зимой опунции необходимо содержать в сухом состоянии в светлом и прохладном месте при температуре 6-8° С.

Размножение: Черенками, срезы которых подсушивают в хорошо проветриваемом месте в течение 14 дней. Возможно также семенное размножение.

Вредители и болезни: Следить за пучками глохидий, где чаще всего поселяется мучнистый червец.

Для милых женщин