Литопс, живые камни (Lithops)

Эти растения также назвают «живой галькой», поскольку шаровидные листочки этого особенно интересного и богатого видами рода по своей окраске действительно похожи на разноцветную гальку. Их нежные, характерные для аизооновых цветки пастельных тонов нередко больше по размеру, чем сами растения.

Происхождение: Как и все аизооновые, литопсы происходят из Южной и Юго-Западной Африки, где они обитают в сухих каменистых и песчаных пустынях с глинистой почвой и расщелинами в горных породах. Во время сухого периода покоя, который у нас приходится на зиму, прошлогодние листья отмирают и каждый год образуются новые; старые в виде засохших корочек остаются на растении.

Внешний вид: Сочные листья срастаются почти до вершины и по своей форме и цвету очень напоминают разбросанные вокруг камни. Красивый узор на серых округлых листьях сильно варьирует у разных видов. Из центра растения летом вырастают цветки. После этого старые листья отмирают, сморщиваются, однако сразу же внутри них образуются 2 новых. К видам, которые действительно можно спутать с камнями, относятся литопс рушневидный (Lithops ruschiorum.) и литопс ложнообрубленный (L. pseudotrucatella). У литопса оптического (L. optica) цветки белые с розовым налетом.

Уход: Как и для всех ярко выраженных суккулентов, саамы важным в культуре литопсов является правильный полив. В данном случае он ограничивается периодом роста в летние месяцы, однако даже в это время поливать растения следует очень умеренно, чтобы из-за большого количества влаги листья не растрескались. С сентября до появления новых листьев растения содержат в полностью сухом состоянии. Литопсы нуждаются в солнечном до светлого месте. В качестве субстрата рекомендуется использовать каменистую почву.

Размножение: Легче всего семенами; молодые растения зацветают на 2-3 год. Прорастают семена при температуре 20° С.

Вредители и болезни: Обычно поражается мучнистыми червецами. Не выносит избыточного полива, растения загнивают.

Для милых женщин