Гортензия (Hydrangea)

Среди очень немногочисленной группы растений семейства гортензиевых (Hydrangeaceae), считающихся пригодными для культивирования в комнатах, гортензия, без всякого сомнения, в любом отношении самое замечательное. Без всякого преувеличения можно сказать, что она уже около 200 лет отстаивает свое место в доме и саду.

Происхождение: Родиной гортензии (Hydrangea) является Восточная Азия. Первые живые растения были привезены из Японии в знаменитый ботанический сад Кью под Лондоном в 1799 году. Исходной формой для целенаправленной селекции в качестве комнатного растения была гортензия крупнолистная (Hydrangea macrophylla).

Внешний вид: На своей родине гортензия - слабоветвистый листопадный кустарник высотой до 4м; культивируемая сегодня в горшках чаще всего в виде растения с одним главным побегом, гортензия со временем может достигнуть размеров кадочного растения и, будучи пересаженной в открытый грунт, в районах с мягким климатом вырастает в густой куст высотой более метра. Роскошные шаровидные, а в последнее время также и тарельчатые соцветия диаметром 15-20см держатся на растениях многие недели. Цветовая гамма: белый, светло- и темно-розовый, карминно-красный, а также получаемый искусственно синий с помощью полива растений водой с добавлением сульфата алюминия или калиево-алюминиевых квасцов (4 г/л). Обычное время цветения - начало лета; принимая во внимание спрос на рынке, цветущие растения поставляются специализированными питомниками также к пасхальным праздникам.

Уход: Приобретенные цветущими гортензии ставят в прохладное, притененное, хорошо проветриваемое место. Желательна также и несколько более высокая влажность воздуха. Начиная со второй половины мая горшки с растениями необходимо прикопать в притененном и защищенном от ветра месте в саду или вынести на балкон, притеняя от прямых солнечных лучей. Все отцветшие соцветия необходимо как можно скорее удалять. У новых, низкорослых, с одним главным побегом гибридов помимо соцветия удаляют также одну пару листьев. У старых многоцветковых длинностебельных сортов одновременно со срезкой увядших соцветий укорачивают цветущие побеги, оставляя 2-3 пары листьев. Когда перед наступлением первых заморозков начинают опадать листья, горшки с растениями вносят в помещение, очищают и ставят на хранение. Для перезимовки растения размещают в прохладном помещении с температурой 4-8° С, а кадочные экземпляры убирают в непромерзающий подвал. Для получения раннего цветения растения вносят в тепло начиная с января, стимулируя тем самым рост молодых побегов; нормального начала вегетации (набухание почек) приходится ожидать до конца февраля/ начала марта.
Как можно судить по ее ботаническому названию, гортензия со своими огромными соцветиями и крупными листьями нуждается во время периода активного роста и цветения в большом количестве влаги, при определенных условиях полностью опустошая поддон с водой дважды в День, и вянет при малейшей пересушке земляного кома. В подобных случаях помочь может только размещение растения в более крупном сосуде (кашпо), заполненном мягкой водой комнатной температуры почти до края горшка. Начиная с августа и до опадения листьев полив постепенно сокращают; после переноса растений на зимние квартиры поливают только при периодическом контроле их состояния таким образом, чтобы земляной ком полностью не пересыхал. После переноса растений в теплое светлое помещение полив понемногу (по мере роста листьев) увеличивают, доводя в конечном итоге до очень обильного. Гортензии не переносят высокого содержания солей кальция и магния в поливочной воде. Растения с белыми, розовыми и карминно-красными соцветиями не так восприимчивы в отношении жесткости воды; гортензии с синими соцветиями, цвет которых в горшечной культуре достигается путем приготовления в питомниках специальных почвенных смесей и добавки солей алюминия, необходимо и позднее, когда они уже стоят у любителя на подоконнике, поливать очень мягкой (рН 4-4,5) водой. Во всех случаях - также зимой и для опрыскивания - необходимо использовать только теплую воду. С начала вегетации и до середины августа растения необходимо еженедельно подкармливать специальными, не содержащими солей кальция удобрениями, предназначенными, к примеру, для азалий, камелий, орхидей. Пересаживают растения вначале ежегодно, позднее через 2-3 года в горшки больших размеров, а затем в кадки. Почва должна быть легкой, богатой гумусом. Рекомендуется также продаваемая в магазинах почвенная смесь для азалий.
Соцветия появляются на верхушках побегов текущего года, поэтому укорачивание побегов было бы в данном случае равносильно уничтожению цветов. Следовательно, удалять необходимо только тонкие, слабые ветви, причем делают это в апреле/мае, когда уже можно увидеть, как будет развиваться растение.

Освещение: Яркий рассеянный свет.

Влажность воздуха: Время от времени листья опрыскивают.

Размножение: Верхушечными черенками в парниках. Однако выращивание молодых растений - дело садоводов.

Вредители и болезни: Сквозняки способствуют поражению растений тлей; бороться с трипсами и настоящей мучнистой росой необходимо специальными препаратами, строго придерживаясь инструкции по их применению. Пожелтение листьев (хлороз) является результатом посадки растений в известковую почву; в данном случае помочь может только полив мягкой водой и, возможно, пересадка растений в другой субстрат.

Для милых женщин