Драцена (Dracaena)

В одном из журналов по садоводству в 1901 году сообщалось, что одну любительницу комнатного цветоводства попросили назвать лучшее на ее взгляд декоративнолистное растение для комнатной культуры. На это она ответила: «Я без всяких раздумий называю драцену. Такая же неприхотливая, как и аспидистра, очень элегантная внешне, не поражается насекомыми-вредителями. Моей драцене душистой сейчас уже 17 лет...»

Происхождение: Род драцена (Dracaena) насчитывает около 20 видов, распространенных в тропиках и субтропиках Старого Света от Канарских островов, через Африку и Азию, и затем по островному мосту до самой Австралии.

Внешний вид : Образующие стволы формы достигают на своей родине многих метров в высоту; прикорневых отпрысков не образуют. Листья от ланцетных до саблевидных, в зависимости от вида расположены строго вертикально, камышевидно или эффектно поникают, зеленые или от природы или в результате селек¬ционной работы пестрые; существуют также виды, представляющие собой густоветвистые полукустарники с обычными листьями. Очень часто драцену путают с ее близкой родственницей кордилиной (Cordyline), однако ее белые, с маленькими запасающими клубеньками корни явно отличаются от окрашенных в оранжевый цвет корней драцены.
Способность цвести в комнатных условиях у разных видов очень неодинакова, однако большинство драцен цветет только в зрелом возрасте и в теплое время года. Цветки зеленовато-белые или сливочно-белые, иногда ароматные, собраны в кисти или щитки. Соцветия появляются сбоку от точки роста, поэтому после цветения растение не отмирает.

Виды: Драконово дерево (D. draco) - очень выносливый вид с темно-зелеными листьями, который часто путают с юккой.
Драцена душистая (D. fragrans) имеет слегка поникающие, широкие листья с желто-зелеными или бело-зелеными полосками.
У драцены окаймленной (D. marginata) тонкий ствол и изящные темно-зеленые листья с ржаво-коричневой каймой по краю. Имеются также сорта с розовыми листьями.

Уход: Для обычной комнатной культуры лучше всего подходят прежде всего драконово дерево (D. draco) и драцена душистая 'Rothiana' (D. fragrans 'Rothiana'). Они переносят как не очень яркое солнце, так и тень, подходят для летнего содержания на свежем воздухе и перезимовывают при температуре 12-14° С. Все остальные драцены, прежде всего болыиинство пестролистных гибридных форм, относятся, к сожалению, к растениям теплых оранжерей, хотя - от случая к случаю - из этого правила все же есть исключения. Для их успешного культивирования необходимо притененное от прямых солнечных лучей место, круглогодичное содержание в закрытом помещении. Зимой температура не должна опускаться ниже 15-18° С. Летом высокая влажность воздуха при средней температуре 22-24° С. Период интенсивного роста - с марта по август, период покоя - с октября по январь, причем при круглогодичном теплом содержании полив должен быть соответствующим.
Летом растения поливают обычно, во время периода покоя - более умеренно; переувлажнение земляного кома переносится плохо; это может привести к загниванию мясистых корней. Пересушка земляного кома наносит вред прежде всего пестролистным формам.
Активно растущие растения необходимо с марта по август регулярно, минимум 1 раз в 2 недели, подкармливать раствором полного цветочного удобрения, причем перед внесением удобрений земляной ком должен быть хорошо увлажнен. С возрастом полезными считаются даже еженедельные подкормки. Для подготовки растений к периоду покоя важно своевременное уменьшение частоты и количества вносимых удобрений. Молодые растения вначале пересаживают ежегодно весной, лучше всего в мае; с возрастом промежутки времени между пересадками увеличиваются, причем каждый новый горшок должен быть лишь немного больше старого. Почва должна быть питательной, богатой гумусом, однако учитывая внешний вид корней, скорее рыхлой, чем тяжелой.

Размножение: Семенами размножают только драконово дерево (D. Draco) . Остальной выдаваемый за семена драцен посевной материал на самом деле принадлежит кордилине. Семена драконова дерева продаются в магазинах, торгующих посадочным материалом экзотических растений. Семена высевают по одному в маленькие горшки с грунтом для выращивания рассады, лучше всего с мая по июнь; высокая температура почвы (24-26° С) способствует более быстрому прорастанию семян, которое продолжается в среднем около 5 недель. К осени сеянцы должны быть минимум 10 см высотой, к тому же они нуждаются в теплой перезимовке. Другие виды и сортовые формы драцен размножают верхушечными черенками, отрезками стебля или отводками.

Вредители и болезни: Ошибки в культуре способствуют поражению растений насекомыми-вредителями (паутинный клещ, щитовки, мучнистый червец, трипсы); усыхание кончиков листьев является результатом пересушки земляного кома, сквозняков, а также перекормки растений удобрениями.

Для милых женщин