Почва

Субстраты - это минеральные, органические и искусственные вещества, в которых укореняются растения. В гидропонной культуре субстрат служит только для закрепления растения в горшке, во всех других случаях субстраты поставляют растениям питательные вещества. По своим свойствам субстрат должен соответствовать специфическим требованиям того или иного растения, прежде всего в отношении структуры, содержания гумуса, влагоемкости, воздухопроницаемости, содержания питательных веществ и кислотности (значение рН). Самыми важными являются различные садовые земли, песок, органические и искусственные субстраты.

Среди садовых земель различают:

Компост (приготавливается из растительных остатков); содержит достаточное количество питательных веществ, и его можно использовать также в качестве самостоятельного субстрата.

Перегнойпредставляет собой разложившийся навоз. Он содержит большое количество питательных веществ, однако его нельзя использовать самостоятельно, а только в смеси с другими субстратами.

Листовая земля, приготовленная из полуразложившихся листьев бука и дуба, относительно небогата питательными веществами, однако ее можно использовать в качестве самостоятельного субстрата. Подходит прежде всего для тех растений, которые нуждаются в не содержащей извести почве (азалии, орхидеи).

Дерновая земля, приготовленная из нарезанного дерна, содержит много глины и обладает хорошей влагоемкостью; ее можно использовать также и в качестве самостоятельного субстрата.

Суглинки обладают плотной структурой, поэтому в качестве самостоятельных субстратов не используются. Это тяжелая окультуренная почва.

Хвойная земля из нижнего, уже разложившегося слоя подстилки хвойных лесов небогата питательными веществами, имеет кислую реакцию и рыхлую структуру. Великолепно подходит для папоротников, орхидей, азалий, камелий и растений семейства геснериевых.

Земля из кротовин обычно является идеальным субстратом для посева семян, так как небогата питательными веществами, однако обладает рыхлой однородной структурой. В настоящее время в продаже имеется множество специальных земляных смесей, отвечающих требованиям самых различных растений.

Остерегаться необходимо лишь так называемых дешевых земляных смесей; они не отвечают критериям качества, которые предлагают специализированные торговые предприятия. Если цветовод составляет субстраты самостоятельно, то определенные добавки можно вводить целенаправленно.

Песок является важной добавкой для кактусов и некоторых пальм. Он значительно повышает воздухопроницаемость субстратов, однако почти совсем не содержит питательных веществ.

Торф, как и прежде, широко используется. Однако, помня о необходимости охраны природы, нужно по возможности сильно сократить его использование, заменяя хвойной землей, взятой из леса. Фирмы, специализирующиеся на производстве земляных смесей для цветоводов, разработали так называемые экологические субстраты, которые не содержат торфа, однако обладают его свойствами относительно кислотности и консистенции.

Древесный уголь, обладающий свойством сдерживать процессы гниения, используется в качестве добавки в субстраты для размножения и при выращивании растений в стеклянных емкостях («садиках» в бутылках).

Сосновая кора часто используется как мульчирующий материал, а как добавка к субстратам сдерживает процессы гниения благодаря высокому содержанию дубильных веществ.

Для милых женщин